martes, septiembre 27, 2022
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Se acerca el vencimiento de copyright de Mickey Mouse

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Entrar? en el dominio p?blico estadounidense en 2023

Dentro de las normas del derecho de autor una obra pasa al dominio p?blico (momento tras el cual esa obra se puede usar de forma libre) cuando los derechos patrimoniales han expirado, lo que se estipula en unos 50 a?os luego de la muerte del autor de la obra. ?Pero qu? sucede con Mickey Mouse?


Por Walter Pulero

Las limitaciones o excepciones al derecho de autor son aquellos casos en que las obras protegidas por el derecho de autor, pueden ser objeto de determinados usos que no requieren la previa expresa autorizaci?n del autor o su derechohabiente, ni el pago de una remuneraci?n. Se encuentran establecidas de manera taxativa, circunscribiendo a casos especiales que no atenten contra la normal explotaci?n de las obras y no causen un perjuicio injustificado a los leg?timos intereses del autor o titular de derechos.

Dentro de las normas del derecho de autor se considera que una obra pasa al dominio p?blico (momento tras el cual esa obra se puede usar de forma libre) cuando los derechos patrimoniales han expirado, lo que tras el consenso alcanzado en el Convenio de Berna de finales del siglo XIX se estipula en unos 50 a?os luego de la muerte del autor de la obra.
Pero las leyes de copyright protegen a los autores de manera diferente en cada pa?s. En Estados Unidos, por ejemplo, desde un principio el copyright contaba con una duraci?n de 28 a?os. Luego dicho plazo se fue modificando. As?, se pretende distinguir el proceso e innovaci?n que ha sufrido la Ley de protecci?n de Estados Unidos en estos ?ltimos a?os con la intervenci?n de The Walt Disney Company.

The Walt Disney Company fue fundada el 16 de octubre de 1923 por los hermanos Walt y Roy Disney y por el animador Ub Iwerks y su primer proyecto fue la serie Comedias de Alice. En un principio la empresa recibi? el nombre de Disney Bros. Studio, pero dos a?os despu?s se renombr? la compa??a con su nombre actual, The Walt Disney Company, por insistencia personal de Walt Disney quien logra destacarse a medida que pasan los a?os.

Espec?ficamente, Walter Elias Disney (1901-1966), mejor conocido como Walt Disney, fue un productor, director, guionista y animador. Es considerado figura capital e ?cono mundial por sus aportes a la historia del cine de animaci?n infantil. Su empresa se convirti? en la primera compa??a de medios de comunicaci?n y entretenimiento m?s grande del mundo.
A principios de 1927, Walt Disney recibi? una propuesta de su distribuidor Charles Mintz: Universal Studios necesitaba un personaje de dibujos animados y quer?an que la compa??a desarrollar? el proyecto. Tanto Disney como su jefe de animaci?n Ub Iwerks comenzaron a trabajar y de esta forma naci? Oswald The Lucky Rabbit. La popularidad del peque?o conejo explot? y el estudio de Disney logr? expandirse en poco tiempo. Un a?o m?s tarde, Mintz clav? el pu?al, abri? su propio estudio, reclut? a varios animadores de Disney, y declar? a Oswald como mascota exclusiva de Universal.

Frente a esta maniobra, la decisi?n de Disney e Iwerks fue crear un nuevo personaje, a?n m?s popular que Oswald y con todos los derechos asociados bajo su control. Dando lugar al lanzamiento del primer cortometraje sonoro animado, Steamboat Willie, y a la aparici?n del mism?simo Mickey Mouse.
Este personaje fue creado el 18 de noviembre de 1928 y se convirti? en el emblema de la compa??a. Posee un origen dudoso ya que hay dos versiones de su creaci?n: la primera fue mencionada anteriormente y es la m?s veros?mil para el p?blico; la segunda es la leyenda oficial donde la empresa explica que fue creado por Walt Disney durante un viaje en tren, su nombre inicial iba a ser Mortimer pero finalmente se decidi? por Mickey a pedido de su esposa Lillian. Adem?s, Walt Disney fue el encargado de otorgarle a Mickey Mouse su personalidad, su car?cter e incluso su propia voz, durante un periodo de 16 a?os (desde 1928 hasta 1947).

Mickey apareci? en m?s de 100 pel?culas, cortos, series y videojuegos y es considerado uno de los personajes m?s relevantes de la cultura popular occidental del Siglo XX. Sin embargo, en la d?cada del 40, este hab?a perdido popularidad ya que la gente prefer?a ver largometrajes. Por entonces, el pato Donald era m?s reconocido, pero la devoci?n de Walt llevaron al rat?n a un nuevo nivel art?stico: el musical Fantas?a, donde Mickey interpret? a un aprendiz de hechicero. Este papel lo llev? al estrellato?.

Mickey Mouse tendr?a que haber pasado al dominio p?blico para su libre utilizaci?n desde 1984, ya que al haber sido creado en 1928, estaba protegido por la Ley de Copyright de 1909. Sin embargo, en d?cada del 70, diez a?os despu?s de la muerte de Walt en 1966, los herederos de Disney, temiendo una reducci?n o desaparici?n de su fuente lucrativa, comenzaron ?a mover sus hilos? para extender su beneficio. Con el aporte de una gran cantidad de dinero a congresistas estadounidenses lograron que se modificara la ampliaci?n del copyright en el pa?s.

Finalmente, ocho a?os antes de que expiren los derechos post-mortem, el Congreso modific? la ley adoptando el sistema europeo en 1976. Esto prolonga la posesi?n de The Walt Disney Company sobre Mickey Mouse por 19 a?os m?s, logrando su protecci?n hasta 2003.
Curiosamente este hecho se volvi? a repetir en 1998, cuando el plazo se alarg? otros 20 a?os. El presidente Bill Clinton promulg? una ley para extender el derecho de protecci?n. De esta forma, ingresa al dominio p?blico luego de un plazo de 70 a?os despu?s de la muerte del autor (en el caso de una obra personal) y 95 a?os tras su publicaci?n (en el caso de una autor?a corporativa). A esta ley se la conoce como Ley de protecci?n de Mickey Mouse porque coincidi? con el inmediato ingreso al dominio p?blico del personaje; y por otro lado, que The Walt Disney Company don? 6,3 millones de d?lares para la campa?a de Bill Clinton para presidente.

Luego de la promulgaci?n de esta ley, excepto se de lugar a una nueva actualizaci?n, Mickey ingresar? al dominio p?blico estadounidense en 2023. A solo 4 a?os de que este hecho se produzca, la empresa apoy? la gesti?n de Donald Trump y form? parte del Foro Estrat?gico y Pol?tico junto a otros ejecutivos como Tesla. ?Estar?a intentando prolongar nuevamente la protecci?n sobre sus obras y Mickey Mouse? Poco tiempo despu?s descubri? que su relaci?n no lo beneficiaba delante del p?blico y abandon? al actual presidente (espec?ficamente cuando la administraci?n abandon? el Acuerdo de Cambio Clim?tico de Par?s).
Esto inici? una lucha constante entre ambos que se vio reflejada en distintos momentos como: el discurso del robot de Donald Trump en el «Hall de los Presidentes» del parque Magic Kingdom en Orlando, la cancelaci?n de la serie Roseanne tras los dichos de su protagonista Roseanne Barr (quien critic? a Valerie Jarrett, ex asesora presidencial de Barack Obama): Disney se disculp? con la misma pero Trump intervino afirmando que tambi?n deber?an haberlo hecho con ?l cuando hablaron mal de su persona y no hicieron nada al respecto.

Disney, que tiene varios sistemas de protecci?n legal para un personaje tan importante para su mercado como Mickey Mouse, posee los derechos de autor del personaje original, pero adem?s, tiene los de versiones posteriores del personaje, que tienden a ser m?s conocidas por el p?blico moderno como el rat?n con guantes. Y tambi?n posee derechos de marca. Habr? que ver en unos meses c?mo se resuelve este asunto que involucra varios millones de d?lares.

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